选择适合自己的标化培训方案

在完成这一轮的AP和SAT 2考试以后,申请季前的最后一个暑假就要到来了。对于大部分学生,在申请时递交的标化和语言考试(TOEFL和SAT/ACT)成绩,往往还要指望这一段关键的时期来努力提申一下。面对市面上琳琅满目机构和培训项目,做出一个适合自己选择的难度往往不亚于考试本身。在这里,AADPS陈欣老师根据自己的历年来的经验做出了以下几点提示:

是上基础班、提高班、冲分班或者是所谓的点题班?

在决定这个问题之前,首先要对自己的水平有一个合理的预期,而最直接了当明确这一点的办法就是模考了。市面不少培训机构都提供免费模考的机会,但事实上对于SAT或ACT之类以笔试和客观题为主的,完全可以自己自测。TOEFL的话,目前市面上可以下载到免费的TPO练习软件,AADPS的老师们也可以帮助规划项目的学员们批改主观的口语和写作部分。托福官方的TPO虽然价格稍微高昂一些,但确实完美的模拟了正式考试环境,评分标准也是权威的,也可以作为选项之一。模考过程中需要严格计时计分,并全程按照正式考试的规则来进行。经由模考,学生们能更好的了解自己的强项和弱项,也能对暑假中能够取得的进步有一个合理的预期。

在分析模考结果时,要着重评估每一个单科乃至每一类题型的表现。对于各方面平均的学生,常规的全方位培训就可以;但对于比如在阅读或写作上特别有短板的学生,专门在特定方面训练会有更加显著的成效。还有值得注意的一点是,不同的短板可能在考试中会造成同一科的失利。比如学生阅读分数提不上去,可能是单词掌握得不好,可能是之前养成的阅读习惯不适应学术英语的文风,还可能是题型掌握不熟练加之心里紧张影响发挥。同样是提分,显然三种短板需要用三套截然不同的方案来解决。

培训费用因不同的培训形式和班型会有极大的差距。

一些互联网机构打出了免费强化班的口号,但实质上主要还是一种市场宣传的手段,由于学时较短,又是几乎不限人数的网络大课,给学生的帮助会比较有限。另一方面,也有一些天价(相对于同等服务而言)的培训机构,以保分为噱头。这里也要提醒大家,高价并非等同于高质,而保分在某些时候也只是一个概率游戏,对于机构而言只要总体把利润做出来即可。何况有的机构保分并非是退款,而仅仅是免费再学一期,额外的成本就更低了。总结一下,对于过高或者过低的价格,无论宣传如何天花乱坠,家长学生们在选择时还是要保持一个理性的心态。

很多机构会设有课程顾问这一职位,但是考虑到其销售的性质,所推荐的培训计划未必是最适合孩子情况的,因此有必要保留一定的自主性。

一般来说,如果学生自觉性比较强,且对环境不太挑剔的话,暑假到北上广上大机构的大班是一个不怎么容易出错的选择。一方面价格相对会比较低廉,另一方面大班对老师的素质要求较高,机构为了不出岔子,人选上会加审慎一些。这样培训效果在学生自觉的前提下会比较有保证。题外话是大城市的留学行业较为发达,老师本身素质高,接触的学生多,各方面得到的信息也充分,在充分竞争和淘汰下能造就一批行业精英。

也因为同样的原因,机构的小班和一对一是不大推荐的。但是如果学生的学习习惯需要培养或者有特殊需求的话,可以考虑私下里联系一个有三四年经验(名校海归,可以放宽到一二年经验),也能和孩子合得来的老师去量身定制培训方案。经验更少的话,可能相对不是那么可靠;但如果教龄更长的话,由于考试沿革和知识老化的缘故,效果也未必见得好(而且一部分为人踏实口碑好的老师,到这个阶段也理应会有很多职业发展选择,不大会把教学作为重心了)。我所知道的情况,北京这边有些学校的家长会组团请老师,只要能信得过组织者和老师本人,这也是一个很好的思路。

全日制托管班是一柄双刃剑。一般来说不到没有办法,我是绝对不推荐这种形式的。

一部分家长和学生可能会有一种误区,觉得付上一大笔费用,就能够完全信赖机构,自己这一边不需要做什么特别的努力。事实上,钱是小事,孩子的前途是大事,也没有任何机构(广告里的除外)能够在短短十几天里单方面的让学生分数上一个层次。标准化考试有很大一部分是仰赖于对单词和题型的熟练,但是对于没有学术大环境的中国学生(奇怪的是不少在美国的中国孩子这方面也还是有困难),这些归根结底还是要靠学生自己的记忆和积累。像我原来自己就是背单词做真题,然后就直接去考试了,在没上过任何培训的条件下成绩也还不错。

比较理想的方式,是学生早早培养起这个意识,自己这边定下目标一直努力,然后再经由培训掌握一些技巧、获得一些反馈、解答一些困惑。托管班是一个很低效甚至很折磨的过程,而且在这个阶段也没有办法做其他可能对申请有促进作用的事(比如课外活动)。大部分时间里,只是被逼着做本来自己应该一早就做的事,那为什么自己不能定下刷题计划,然后严格执行呢?

在线的视频培训是一个新形式(录播课程则历史比较久,但我还是把这个视作一种辅助的手段,因此不是本文讨论的重心),时间地点相对灵活,也会是未来的发展趋势。

目前国内只有一家是自己自营做到了一定规模的,现在也开始逐渐拓宽业务范围。但是感觉上来说由于引入资本膨胀得太快了,不排除会有师资跟不上的情况,我们自己有学员尝试过,感觉提升也相对有限。尤其是最近业内一家知名培训公司转型互联网失败突然倒闭,凸显出了线上培训的一些内在问题。因此目前还是不推荐把这个作为第一选择。如果有身边朋友可以引荐用视频授课的独立教师的话,倒也可以一试。

在选择比较不同的培训项目时,也需要了解清楚能够提供的一些附赠服务。

比较重要的点包括模考,口语批改和作文批改。如果项目的助教乃至老师能亲自定期向家长和学生反馈学习情况的话,也会有助于更好的规划整个备考过程。但某些“服务”,比如机经和盗题,我个人就不是特别认同了。之前有老师希望和我们合作,定期发布机经,我就没有同意。道理从学术道德上来讲自然不用我多说,大家都明白。我想要特别指出来的一点也是之前提到过的,大家不要幻想备考的过程中有任何省力的“捷径”,可以单纯花钱找人解决问题。如果注意力都集中到这些方面去了,培训的质量和学习的过程就会被忽略,能力也永远没法真正提高。如果到时候考试没中,自然竹篮打水一场空;即便考试中了也没有被判作弊,申请也一路高歌猛进到美国那边,真正英文学术环境的压力又怎么应对呢?

希望大家能参考AADPS陈欣老师的提示,灵活制定出属于自己的标化培训方案,为接下来的申请季奠定一个坚实的基础。

TOEFL综合写作练习

写文书 In the United States, employees typically work five days a week for eight hours each day. However, many employees want to work a four-day week and are willing to accept less pay in order to do so. A mandatory policy requiring companies to offer their employees the option of working a four-day workweek for four-fifths (80 percent) of their normal pay would benefit the economy as a whole as well as the individual companies and the employees who decided to take the option. The shortened workweek would increase company profits because employees would feel more rested and alert, and as a result, they would make fewer costly errors in their work. Hiring more staff to ensure that the same amount of work would be accomplished would not result in additional payroll costs because four-day employees would only be paid 80 percent of the normal rate. In the end, companies would have fewer overworked and error-prone employees for the same money, which would increase company profits. For the country as a whole, one of the primary benefits of offering this option to employees is that it would reduce unemployment rates. If many full-time employees started working fewer hours, some of their workload would have to be shifted to others. Thus, for every four employees who went on an 80 percent week, a new employee could be hired at the 80 percent rate. Finally, the option of a four-day workweek would be better for individual employees. Employees who could afford a lower salary in exchange for more free time could improve the quality of their lives by spending the extra time with their families, pursuing private interests, or enjoying leisure activities. 听力

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